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哈佛心理教授:衰老是一个被灌输的概念

发布时间:2015-11-05浏览次数:65


时光无法倒回。每个人都会老去,青春逐渐被岁月腐蚀成记忆。慢性疾病的警钟已经敲响,大家的健康和力量都在消退。一旦疾病缠身,大家将自己交给现代医学,祈求最好的结果。在岁月面前,大家无能为力,唯有平静地接受命运。但是,果真如此吗?

为什么不?”——可能性心理学

心理学家艾伦·朗格教授今年63岁,是第一位在哈佛大学心理学系获得教授席位的女性。

朗格教授用一词之差来说明她的研究与传统心理学之间的差异:传统心理学研究的是什么,而她研究的是可能是什么

她将自己的研究称为可能性心理学,不是描述普遍的真相,而是寻找个别的可能性。

朗格教授热爱网球。年轻的时候,她摔断了脚踝,医生说她从此会瘸腿,再也不能打网球了。但现在她双腿健康,仍然在打网球。30多年可能性心理学的实践,使这位心理学家将身体和心灵的控制权牢牢掌握在自己手里,度过了一段非凡的岁月。

她觉得世上没有什么东西是她不敢尝试的。当别人告诉她的时候,她一定会反问一句为什么不?

什么是专注力?

可能性心理学的第一个假设是,大家不知道自己能做什么,或者能变成什么,一切皆有可能。

但人是习惯的动物。大家如此容易被僵硬的世界观、惯例、偏见或者刻板印象所麻痹,大家的很多行为往往是先入为主、不假思索,或者想当然的结果,而没有经过任何思考或者认知过程。

很多时候,大家以为自己知道,其实,大家并不知道。

朗格教授做过一个复印机实验:几个人在排队复印东西,实验者问前面的人能不能让他先复印。只要这个实验者给出了理由,人们通常都允许他插队。有趣的是,这个理由本身是否合理却并不重要。无论你说对不起,我赶时间,或者对不起,我想复印文件,人们的反应是一样的。

并不是他们没听见你说什么。朗格教授说,而是他们根本没意识到你说了什么。

大家在日常生活中的许多行为都是像复印机实验里的那种自动状态下做出的。所以,大家需要时不时地停下脚步,思考一下大家正在做什么,在某个情境下是怎么反应的,为什么会这样的反应?还有没有别的选择?这就是所谓的专注力。在她的学术生涯中,这是一个核心概念。

用她自己的话来说,专注力其实是一种很简单的实践——留意新事物,积极寻找差异。无论是关于你自己的,还是关于周边环境的,无论这个新事物看上去很傻,或是很聪明,只要它是新的,是不一样的,就会将你置于当下的状态,让你对人和环境重新敏感起来,向新的可能性敞开,形成新的视角。而那些大家多年来称之为智慧的东西也会变得可疑起来。

为了适于生存,大家的脑海里保存了无数的规则与分类,以快速有效地引导当下的行为。这也是学问对人的教化功能——通过传达绝对的概念,大家的学问得以代代相传。这无疑带来了稳定,但也让大家付出代价。因为很多时候,情境已经变化了,大家还一如既往地坚持着那些规则和分类,不假思索地运用它们。

从这个角度而言,专注力是一种批判性的思维方式,它并不意味着否定,而是存疑和追问,从传统、权威、成见、惯例、约定俗成中,收复自己的头脑,对塞给自己的信条问一句,真的吗?”“为什么?”“万一呢?

朗格教授认为传统医学的问题也在于此。医学是一种不完美的科学,它能提供的只是概率,一种抽象的数学概念,但到了病人那里,却经常被作为唯一的正确答案接受下来。事实上,任何一种疾病,一旦落到个人身上,每个人都有他的特殊性,没有一个人是概率,没有一个人是大多数

我并不反对传统医学。她解答道,我只是反对对医学测试和医生的无条件信任与依赖,以及由此而导致的无意识状态——大家太容易接受一种疾病的标签了,比如癌症、抑郁症等。

现代人应该对不确定性有更健康的敬重。她说,“‘不确定性才是现实世界的本质状态。现实从来不是静止的,从不同的角度观察,得出的是完全不同的结果。

一旦大家看清自己是如何自我束缚在学问、范畴、语言和思维模式的陷阱里,就会发现,人生中大家可以控制的部分,包括健康和快乐,其实远远超过大家的想象。

返老还童的可能性

在一部好莱坞影片《倒时钟》中,詹妮弗·安妮斯顿出演朗格教授,影片主线是她在1979年做的一个实验。

一个匹兹堡的老修道院里,朗格教授和学生精心搭建了一个时空胶囊,这个地方被布置得与20年前一模一样。他们邀请了16位老人,年龄都在七八十岁,8人一组,让他们在这里生活一个星期。

这一个星期里,这些老人都沉浸在1959年的环境里,他们听上世纪50年代的音乐,看50年代的影片和情景喜剧,读50年代的报纸和杂志,讨论卡斯特罗在古巴的军事行动,美国第一次发射人造卫星。他们都被要求更加积极的生活,比如一起布置餐桌,收拾碗筷。没有人帮他们穿衣服,或者扶着走路。唯一的区别是,实验组的言行举止必须遵循现在时——他们必须努力让自己生活在1959年,而控制组用的是过去时——用怀旧的方式谈论和回忆1959年发生的事情。

实验结果是,两组老人的身体素质都有了明显改善。他们刚出现在朗格的办公室时,大都是家人陪着来的,老态龙钟,步履蹒跚。一个星期后,他们的视力、听力、记忆力都有了明显的提高,血压降低了,平均体重增加了3磅,步态、体力和握力也都有了明显的改善。

不过,相比之下,实验组,即生活在1959的老人进步更加惊人,他们的关节更加柔韧,手脚更加敏捷,在智力测试中得分更高,有几个老人甚至玩起了橄榄球。局外人被请来看他们实验前后的照片,几乎不敢相信自己的眼睛。这么多年来,关于这个实验的质疑从来没有停止过。毕竟,这是一个田野实验,因为缺乏实验室的控制,一个结果可以有很多不同的说明。

事实上,直到今天,朗格教授仍然难以说明,那一个星期里,这些老人的大脑和身体之间到底发生了怎样的交互。唯一可以肯定的是,这些老人在心理上相信自己年轻了20岁,于是身体做出了相应的配合。为了维持时间感,那些活在1959的老人必须付出更多的专注力,即更有意识的活在当下,因此他们的改善更明显。虽然不至于返老还童,但这个实验至少证明了,大家生命最后阶段的衰老并非是不可逆转的。

衰老是一个被灌输的概念。她接着说,老年人的虚弱、无助、多病,常常是一种习得性无助,而不是必然的生理过程。关于衰老的很多思维定式是经不起推敲的。比如人老了,记忆一定会衰退吗?

脑神经科学的证据显示,一半以上的老年人,其大脑活跃程度与20多岁的年轻人并没有区别。他们在短期记忆力、抽象推理能力以及信息处理速度等方面的能力都不应差于年轻人。那么,到底是什么抑制了他们真实的潜能?

年龄从来不是问题

根据朗格教授的分析,这是因为大家身处一个崇拜青春而厌弃老年的社会。年轻的时候,大家想当然地以为自己永远不会老。与此同时,大家固执而轻率地认定衰老和能力减弱有着必然的联系。某天早上大家醒来,惊恐地发现自己已步入老年,这种思维定式往往极具杀伤力。当大家发现自己记性越来越差时,最现成的说明似乎就是——大家老了,而很少再去寻找其他的可能性,比如也许是大家失去了记忆的动机和意图?

事实上,很多心理实验都证实,一个人衰老的速度与环境暗示很有关系。与一个比自己年轻的人结婚,往往长寿;相反,与一个比自己年老的人结婚,往往短寿。社会经常规定了,什么样的年龄应该穿什么样的衣服,否则就是为老不尊。因此一个经常穿制服的人往往不容易显老,因为制服没有老少之分,没有年龄暗示。

如果大家不是将变老看成是一种时间的遗失,一条单向的下坡路,而是一个时间的过程,一种自然的变化,大家会发现年老的许多好处。

20多年前的一个养老院的实验中,她发现,当一个老年人对自己的生活有更多的控制权时,比如他能决定在哪里招待客人,玩什么娱乐节目,自己照顾房间里的植物,他会比那些被全方位照顾的老人更加快乐,更爱社交,记性更好,而且活得更久。

有人问朗格教授,是否想过让自己回到30年前?

她笑着说:如果你是一个懂得专注力的人,年龄从来不是问题。无论你20岁,30岁,或者60岁,你都是在体验当下,你在自己的时间里加入生命的体验。这是一种生活的艺术。

版权说明:本文编辑/陈赛,原文刊于《三联生活周刊》。

 

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